突击发放8.5万留学签证,但美国已经不是中国留学生首选目的地

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  • 时间:2021-09-15 19:02:24
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开学在即,8月25日,美国驻华大使馆在微博公布赴美留学签证数据,自5月以来,美国驻华使团向中国留学生签发8.5万张学生签证,这一数字与疫情前2019年数据基本相符,2019年5月-8月签证数量为84898万张。

突击发放8.5万留学签证,但美国已经不是中国留学生首选目的地签证数量回升至疫情前水平,表明赴美留学人数并未如外界预期出现急剧下滑,但根据我们的调查,由于疫情和政治双重影响,中国留学生的留学意愿已经发生了改变,美国恐怕已不再如其自身号称那样,是中国留学生的出国首选。

美国留学政策为何“松口”

转折在2020年发生。

时任美国总统的特朗普先后签署了两份带有浓烈政治博弈色彩的总统令,限制过去14天到访过中国大陆地区的旅客入境美国。

这基本上等于将中国留学生拒之门外,致使2020年夏季留学生签证数量大滑坡。5、6月份原本是留学签证申请的高峰期,但2020年这两个月美使馆仅发出15张留学签证。

不过,中国留学生减少,对美国政府来说意味着一笔数目不小的财政损失。

中国是美国国际学生的主要来源国。2019-2020学年,有37.2万中国学生在美国大学学习,占国际学生总数的35%,几乎是第二大来源国印度学生的两倍。

突击发放8.5万留学签证,但美国已经不是中国留学生首选目的地由中国留学生创造的经济效益是巨大的。根据IIE(国际教育协会)的数据,2020年中国留学生为美国带来了159亿美元的收益,这几乎相当于美国政府2020年在资助新冠疫苗开发上花费的金额。

而2020年留学政策收紧后,留学产业遭受冲击。据NAFSA(国际教育工作者协会)数据显示,2019至2020学年,国际学生对美国经济的贡献为387亿美元,同比下降了18亿,降幅为4.4%,为近20年来留学经济数据的首次下降。

同时,留学产业相关就业也受到影响。疫情后,国际学生创造的就业岗位总数(415996)比去年减少了42294个,下降了9.2%。根据NAFSA的数据,此前每7个国际学生就能为美国创造3个就业岗位,而2020年之后需要8个国际学生才能创造3个就业岗位。

突击发放8.5万留学签证,但美国已经不是中国留学生首选目的地这些经济效益损失,都为美国高校带来了直接的财政压力。根据《财富》报道,美国高校,尤其是非顶尖高校的中国学生流失最为严重。俄亥俄卫斯理大学国际招生主任克里斯汀·克罗斯比 (Kristin Crosby) 表示:“几乎所有机构都看到来自中国学生的申请急剧下降。” “这对他们的收入造成了巨大打击。”

自2021年1月起,拜登政府开始着手放宽国际留学生的入境限制,兑现其上台前给出的修改移民政策的承诺。

今年4月26日,美国国务院正式发布入境新规,持有F/M签证的中国留学生从今年秋季学期起,将不再受“赴美禁令”的影响,可以直接从中国飞往美国,无须在第三国中转14天。这项新的规定于8月1日生效,学生们最早可以在项目开始前30天进入美国。

美国已不再是中国留学生的首选

虽然赴美留学签证数量已基本恢复,但考虑到到去年疫情的影响,获签者既包含去年入学但滞留在国内的学生,加上今年入学的新生。他们都集中在这段窗口期出国,因此造成浦东机场排长队的景象。

若从历年入学的学生数量上来看,赴美留学的光环正逐渐褪去。

在2020-2021学年,中国留学生人数大减。根据美国移民及海关执法局2021年发布的数据,相比于上一学年,中国留学生人数减少了9万多人,下降19.38%。

并且,根据美国通用申请(Common Application)的数据,虽然2020-2021年全球申请赴美留学的人数增加了10%,但来自中国的申请依旧下降了18%,这表明今年中国赴美留学的新生人数实际减少了不少。

赴美留学热度的下降并不是一蹴而就的。据统计,2015年倾向去美国留学的中国留学生占比为51%,而到了2021年,这一比重下降至32%。相反,倾向前往英国留学的人数增加,从2015年的32%,上涨至2021年的44%。

突击发放8.5万留学签证,但美国已经不是中国留学生首选目的地这背后的原因与政治、国际局势密切相关。特朗普签署的“10043号公告”至今没有取消,美国依旧限制中国某些理工院校的学生赴美留学;美国境内反亚裔种族主义情绪高涨,2020年美国便发生多起袭击亚裔事件,华人聚集区袭击事件多发;除此之外,美国对新冠疫情的防控不当,也让留学生们望而却步……

为阻止留学产业继续滑坡,吸纳更多人才,美国不得不重新打开留学大门,但美国能否恢复其留学吸引力,还有待观察。而中国的学生也许将从更大格局来看待出国留学以及个人职业发展,不会再像以往一样扎堆留学美国,而将眼光投向更广阔的世界。

栏目主编:张陌 文字编辑:吴丹璐

来源:作者:吴丹璐 连俊翔 林程程

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